22 February, 2009

Immeuble-gradin d'Henri Sauvage, Rue des Amiraux, Paris

Au début du XXe siècle, les problèmes de santé publique, à savoir la prolifération des épidémies de tuberculose ou du choléra, qui entrainaient plus de 10 000 décès chaque année à Paris, ont nécessité une réponse "hygiéniste" de la part des architectes, suivant les lois sur la salubrité des logements édités depuis 1850.
C'est dans le but de servir cet objectif que l'architecte Henri Sauvage, en collaboration avec Charles Sarazin, a cherché en 1912 à faire pénétrer l'air et la lumière naturelle à flots dans les logements, tout en introduisant un système de terrasses destinées également à l'agrément des logements.

C'est donc dans ce contexte historique de considérations hygiénistes qu'est née cette volonté d'Henri Sauvage d'offrir des terrasses à chacun, donnant ainsi un signe d'individualité au logement.

Afin de répondre à cette intention d'offrir des terrasses à chaque appartement, Sauvage a donc conçu un bâtiment étagé en gradins engendrant une organisation spatiale spécifique à ce type de morphologie.

Photos: Jorge Ayala

08 February, 2009

Royal Vaults

Through the time I've spent in this country (France, for the newly ones) I managed to get a catalogue of these architectural chefs-d'oeuvre that I am more than happy to share with you today.
More than a Roman fashion, these vaults perform a required resistance within a ceiling or a roof.
The sophisticated savoir faire à la française owns a large range of examples that beyond its own beauty, it is yet intriguing in terms of construction.
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Château de Versailles
A Vault (Voûte en Français, Bovéda en Español), is an architectural term for an arched form used to provide space. The simplest kind of vault is the barrel vault or tunnel vault which is generally semicircular in shape. This vault is a continuous arch as a structure composed of continuous semicircular or pointed sections:
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Château de Chambord

Château de Chenonceau
Le Louvre


When two semicircular barrel vaults of the same diameter cross one another their intersection (a true ellipse) is known as a groin vault:
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Château de Chenonceau
Le Louvre


Abbaye de Royaumont

Château de Versailles

A rib vault is where the intersecting barrel vaults are not of the same diameter.
This led to a change of system, and to the introduction of a new feature, which completely revolutionized the construction flare:

Château d'Azay le Rideau
Château de Chenonceau



The fan vault was born with the employment of centerings of one curve for all the ribs. The lower portion of the arch formed part of the fan, and the upper part could be extended at pleasure with a greater radius across the vault:
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Château d'Azay le Rideau


and finally the Byzantine vault was carried:
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Château de Versailles
Photos: Jorge Ayala